POR QUE A EM AFETA MAIS MULHERES DO QUE HOMENS?

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A esclerose múltipla afeta duas a três vezes mais mulheres do que homens. Nas últimas décadas, estudos epidemiológicos relatam que essa diferença entre os sexos aumentou significativamente. Descobrir as causas desse fato é uma das áreas de pesquisa da EM mais ativa nos últimos anos. Ao mesmo tempo, os estudos sobre as diferenças de gênero fornecem novos insights sobre a etiologia e evolução da doença.

Doenças autoimunes como a esclerose múltipla, são mais frequentes em mulheres do que em homens. Estudos realizados recentemente em vários países têm também detectado um aumento da prevalência da doença mais acentuada em mulheres. Este aumento é observado principalmente na forma remitente-recorrente, ao invés de nos casos de esclerose múltipla progressiva primária, que afeta igualmente homens e mulheres.

As razões pelas quais existe um maior envolvimento em mulheres não são totalmente conhecidas. As características clínicas, uma vez desenvolvida a EM também parecem ser diferentes em mulheres do que em homens. Apesar disso, essas diferenças devem ser avaliadas com cuidado, pois podem coexistir vários fatores que causam confusão.

Investigação relativa às diferenças entre os sexos e a prevalência da EM são foco na análise das diferenças entre os sistemas imunológicos, a influência de certos hormônios, genética e exposições ambientais diferentes entre os sexos:

O sistema imunológico

Estudos têm demonstrado que as mulheres têm uma maior resposta imunológica a antígenos diferentes estímulos ou auto apresentados na periferia. Assim, as mulheres podem ser mais propensos a desenvolver uma resposta anormal aos mesmos estímulos que os homens.

A influência dos hormônios

Há evidências científicas de que os hormônios sexuais (estrogênio, progesterona, testosterona) podem afetar o sistema imunológico e, portanto, também afetama EM. Por exemplo, doses elevadas de estrogênio promovem uma resposta reguladora do sistema imunológico, fazendo com que seja menos agressivo. A progesterona também parece ter um papel importante na supressão de parte da atividade imune. De fato, durante a gravidez, quando estes dois hormônios têm os mais altos níveis, as mulheres com EM apresentam menos sintomas e atividade da doença.

Dado o possível papel dos hormônios sexuais sobre o sistema imunológico e o desenvolvimento de EM, estão realizando uma série de estudos clínicos em que a eficácia do tratamento hormonal doença para controlar é avaliada. No entanto, o tratamento com altas doses de estrogênio também traz alguns riscos, por isso, é necessário encontrar uma boa relação risco-benefício.

Fatores genéticos

No desenvolvimento da esclerose múltipla há um componente genético envolvido. Estudos até agora não detectaram diferenças genéticas entre os sexos. Acredita-se que possivelmente a forma de expressar diferentes genes envolvidos na doença podem variar entre homens e mulheres , mas ainda não foi demonstrada.

Fatores ambientais

Outra causa importante de MS são o componente de fatores ambientais. Uma possível explicação para as diferenças observadas entre homens e mulheres pode ser que alguns desses fatores agem de forma diferente nos dois sexos. Recentemente, foi relatado que na ausência de vitamina D aumenta o risco de desenvolver a doença, e vários estudos têm mostrado que a influência da vitamina D no sistema imunitário e a EM é maior em mulheres do que em homens.

Em suma, como outras doenças autoimunes, a EM também é mais comum em mulheres do que em homens. As razões para estas diferenças de gênero ainda não são totalmente conhecidas, mas estão sendo investigadas nesta linha para entender melhor a doença.

 

National Multiple Sclerosis Society (MS). Traduzido livremente.

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