Ácidos graxos do intestino inferior podem contribuir para a EM em mulheres

Compartilhe este post

Share on facebook
Share on linkedin
Share on twitter

Certas moléculas de gordura produzidas por micróbios intestinais, que têm efeitos imunossupressores protetores e podem proteger contra a esclerose múltipla (EM), são mais baixas nas mulheres do que nos homens, descobriu um estudo de caso-controle.

Essas descobertas podem explicar a maior suscetibilidade à esclerose múltipla observada em mulheres, disseram os cientistas.

O estudo, “Ácidos graxos de cadeia curta e inflamação intestinal na esclerose múltipla: modulação da suscetibilidade feminina por produtos microbianos?” foi publicado na revista Autoimmunity Highlights.

Moléculas chamadas de ácidos graxos de cadeia curta (AGCC) – que são secretados por micróbios no intestino por meio da fermentação de fibras dietéticas indigeríveis – podem influenciar o desenvolvimento da EM.

Estudos em ratos mostram que os AGCC podem viajar através da corrente sanguínea, entrar no cérebro e interagir diretamente com certos linfócitos para suprimir o ataque autoimune à bainha de mielina (a camada protetora em torno das fibras nervosas que é danificada na esclerose múltipla).

Recentemente, um ensaio clínico avaliando um AGCC derivado de micróbio conhecido como propionato demonstrou benefícios em pacientes com EM, aumentando o número de linfócitos supressores, o que neutralizou a resposta inflamatória.

Embora as evidências indiquem que as pessoas com EM têm uma composição de micróbio intestinal alterada, poucos estudos investigaram AGCC nos intestinos desses pacientes.

Além disso, a proteína pró-inflamatória calprotectina encontrada na matéria fecal é um marcador estabelecido para a atividade inflamatória na doença inflamatória do intestino e está elevada em outras doenças neurológicas, como a doença de Parkinson, mas não foi avaliada na EM.

Agora, pesquisadores da Universidade de Saarland, na Alemanha, mediram os níveis de AGCC fecais e calprotectina em 41 pessoas com EM recorrente-remitente e os compararam com amostras de 35 controles saudáveis ​​de mesma idade.

Os pacientes tinham de 22 a 68 anos (idade mediana de 48) e 29 eram mulheres. Todos, exceto três, receberam prescrição de imunoterapias anti-inflamatórias e nenhum estava recebendo terapia com esteroides.

A análise não mostrou diferença significativa nas concentrações fecais de calprotectina entre pacientes com esclerose múltipla e controles saudáveis que estavam dentro da faixa normal em ambos os grupos. Entre os pacientes, os níveis foram semelhantes, independentemente da atividade da doença, deficiência, tipo de tratamento ou sexo.

No geral, a equipe testou seis tipos de AGCC fecais entre os participantes: propionato, acetato, butirato, isobutirato, valerato e isovalerato. Embora os pacientes com esclerose múltipla tenham níveis mais baixos de alguns desses AGCC – incluindo uma redução de 77% no butirato – as diferenças não alcançaram significância estatística em nenhum deles.

No entanto, as mulheres em ambos os grupos mostraram níveis significativamente mais baixos desses compostos do que os homens. Uma análise de pacientes e controles separadamente encontrou acetato, propionato e butirato significativamente mais baixos em mulheres do que em homens no grupo de controle. No entanto, entre os pacientes com esclerose múltipla, houve uma tendência para níveis mais baixos nas mulheres, mas isso não foi considerado estatisticamente significativo.

Finalmente, para todos os participantes, as concentrações fecais de AGCC mais baixas foram significativamente correlacionadas com a idade avançada, mas essa correlação não foi significativa entre os pacientes com EM.

“Em nosso conjunto de pacientes com esclerose múltipla, não encontramos evidências de uma inflamação intestinal ativa”, concluíram os pesquisadores. “Ainda assim, a grande maioria dos pacientes de esclerose múltipla investigados estava sob imunoterapia, o que pode ter afetado as medidas de resultado”.

“A diferença associada ao sexo nas concentrações fecais de AGCC pode explicar, pelo menos parcialmente, a predominância feminina na EM”, acrescentaram. “Estudos longitudinais em grande escala, incluindo pacientes com esclerose múltipla que não realizaram nenhum tratamento, são necessários para determinar o papel dos AGCC na EM e para distinguir entre os efeitos imanentes à doença e aqueles causados ​​pelo regime terapêutico.”

Explore mais