Proteína de ligação à vitamina D é estudada como um potencial biomarcador em EM

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Níveis mais baixos de proteína de ligação à vitamina D no sangue, conhecida em inglês como VDBP, foram observados em pacientes recém-diagnosticados com esclerose múltipla (EM) em um novo estudo – as descobertas sugerem que a proteína poderia atuar potencialmente como um biomarcador para a doença neurodegenerativa.

“O presente estudo revelou uma associação independente entre níveis mais baixos de VDBP e o risco de EM”, escreveram os pesquisadores. No entanto, a equipe disse que mais estudos são necessários para confirmar suas descobertas.

O estudo, “Redução da proteína de ligação à vitamina D circulante em pacientes com esclerose múltipla”, foi publicado na BMC Neurology.

Fatores de risco genéticos e ambientais estão associados à EM. Um desses fatores de risco é o nível de vitamina D no sangue, que está envolvido na secreção de fatores antiinflamatórios.

VDBP é uma proteína que se liga e transporta a vitamina D metabolizada para prevenir a deficiência de vitamina D.

“Como o VDBP é o principal determinante da vitamina D, ele pode afetar com eficiência a sustentabilidade, a biocompatibilidade e o desempenho biológico da vitamina D”, escreveram os pesquisadores.

Estudos anteriores mostraram resultados inconsistentes em relação a uma possível associação entre a proteína de ligação da vitamina D e a prevalência de EM e a progressão da doença.

Assim, uma equipe de pesquisadores da Universidade de Ciências Médicas de Teerã, no Irã, investigou a relação entre o risco de EM e os níveis de VDBP em pacientes recentemente diagnosticados com EM – aqueles com diagnóstico no ano anterior – para determinar se a proteína poderia atuar como um biomarcador de doença.

Um total de 609 participantes do estudo foi recrutado entre março de 2018 e fevereiro de 2020. Ao todo, havia 296 pacientes com EM (79,1% de mulheres, como idade média de 33,1 anos) e 313 pessoas saudáveis ​​(58,8% de mulheres, com idade média de 35,1 anos) que serviram como controles.

Duas variações comuns do gene VDBP – chamadas rs7041 e rs4588 – foram avaliadas e ocorreram em frequências semelhantes nos grupos de EM e controle.

Em seguida, os pesquisadores analisaram ainda um subgrupo de participantes que incluiu 77 pacientes com esclerose múltipla diagnosticados um ano antes do início do estudo e 67 pessoas saudáveis ​​que foram equiparadas em termos de idade e sexo.

Mais da metade (54,5%) dos pacientes com esclerose múltipla na análise de subgrupo relataram tomar suplementos regulares de vitamina D, em comparação com apenas 18% dos controles. Sem surpresa, o nível médio de vitamina D no sangue foi maior nesses pacientes com EM (33,6 nanogramas/ml) do que nos controles (21,6 nanogramas/ml).

Notavelmente, o nível médio de VDBP circulante foi significativamente menor em pacientes com esclerose múltipla (3,64 microgramas (mcg)/ml) do que nos controles (5,31 mcg/ml), mesmo após o ajuste para os níveis de vitamina D dos participantes, índice de massa corporal (uma medida de gordura corporal com base na altura e peso) e uso de suplemento de vitamina D.

Nenhuma associação entre VDBP e os níveis de vitamina D foi observada em nenhum dos grupos. Além disso, os níveis de VDBP não foram significativamente diferentes em pacientes com esclerose múltipla recebendo tratamento específico para esclerose múltipla em comparação com indivíduos não tratados.

“Em conclusão, não identificamos associação de risco entre variantes genéticas comuns de VDBP e EM”, escreveu o pesquisador, acrescentando, no entanto, que os dados sugerem “uma associação entre níveis mais baixos de VDBP circulante e esclerose múltipla em pacientes recém-diagnosticados”.

A equipe enfatizou que seu estudo foi limitado por seu desenho observacional e natureza de curto prazo.

“Mais trabalhos são necessários para estabelecer se o VDBP pode ser conhecido como um biomarcador nos estágios iniciais de EM”, disseram os pesquisadores, observando que “o papel causador do VDBP no desenvolvimento de EM ainda não está claro”.

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