Regenerando o tecido nervoso em lesões na medula espinhal

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Pesquisadores da Rush University Medical Center estão explorando uma nova terapia com células-tronco para tratar lesões da medula espinhal nos primeiros 14 a 30 dias da lesão. Este é apenas o segundo centro no país  que atualmente estuda esta nova abordagem.

A terapia utiliza uma população de células derivadas de células-tronco embrionárias humanas que contenham células progenitoras que suportam as células nervosas e podem, potencialmente, causar o mal funcionamento dos nervos ou fazê-los funcionar melhor.

“Atualmente não há terapias que invertam os danos com sucesso, haja visto os mais de 12.000 indivíduos que sofrem lesões da medula espinhal a cada ano, somente nos Estados Unidos,” diz o Dr. Richard G. Fessler, professor de cirurgia neurológica no Rush University Medical Center e investigador principal do ensaio clínico de Fase 1, envolvendo AST-OPC1 (células progenitoras oligodendrócitos). Estima-se que 1,3 milhões de norte-americanos estejam vivendo com uma lesão medular.

“Estas lesões podem ser devastadoras, causando tanto sofrimento físico e emocional, mas agora há esperança. Esta é uma nova era em que estamos em condições de testar se uma dose de células-tronco fornecidas diretamente para o local lesado pode ter um impacto sobre o desempenho motor ou a função sensorial”, diz Fessler. “Se pudéssemos gerar melhorias, mesmo modestas na função motora ou sensorial, isto iria resultar em melhorias significativas na qualidade de vida destas pessoas.”

O ensaio clínico foi concebido para avaliar a segurança e a atividade de doses crescentes de as células especiais (AST-OPC1) para indivíduos com uma lesão cervical completa da medula espinhal. Até o momento, um indivíduo foi incluído no estudo realizado pelo Rush. “O procedimento cirúrgico para injetar AST-OPC1 correu muito bem e não houveram complicações intra-operatórias”, diz Fessler.

O julgamento envolve testar três doses crescentes de AST-OPC1 em pacientes com subaguda, C5-C7, neurologicamente completo da lesão medular cervical. Estes indivíduos essencialmente perderam toda a sensação e os movimentos abaixo do seu local da lesão com paralisia grave dos membros superiores e inferiores. AST-OPC1 é administrado 14 a 30 dias após a lesão. Os pacientes serão acompanhados com exames neurológicos e os métodos de imagem para avaliar a segurança e atividade do produto.

“No futuro, este tratamento pode ser usada para a lesão do nervo periférico ou outras condições que afetam a medula espinal, tais como a esclerose múltipla ou a esclerose lateral amiotrófica,” diz Fessler. Para esta terapia trabalhar, temos que estar em continuidade e não parar os esforços, de acordo com Fessler. O estudo procura pacientes do sexo feminino e do sexo masculino com idades entre 18 e 65 anos que recentemente vivenciaram uma lesão cervical medular completa no pescoço, que tenha resultado em tetraplegia, paralisia parcial ou total de braços, pernas e tronco. Os pacientes devem ser capazes de iniciar os testes no prazo de 25 dias de sua lesão, e participarem de um procedimento cirúrgico eletivo para injetar AST-OPC1 14 a 30 dias após a lesão. Os participantes também devem ser capazes de fornecer consentimento e comprometerem-se a um estudo de acompanhamento de longo prazo.

Fonte: Rush University Medical Center – 13/08/2015. Traduzido livremente. Imagem: Creative Commons.

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