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Estudo sugere que obesidade adolescente e fatores genéticos podem aumentar o risco de EM

Estudo sugere que obesidade adolescente e fatores genéticos podem aumentar o risco de EM

Em um estudo que compreende duas grandes populações de pessoas com EM e controles sem EM, a obesidade adolescente foi confirmada com sendo capaz de aumentar o risco de uma pessoa para desenvolver esclerose múltipla. Este risco também cresce substancialmente em pacientes com genes de risco específicos que controlam o sistema imunológico (conhecido como HLA). Anna Karin Hedström, MD (Instituto Karolinska, Estocolmo, Suécia) e colegas na Suécia e na Califórnia relatam suas descobertas na revista Neurology (2014; 82:1-8). Mais pesquisas são necessárias para confirmar estes resultados e determinar outros fatores de risco que podem ajudar a determinar quem é suscetível a EM e quem não é.

Contexto: A EM não é contagiosa ou diretamente herdada. Os  epidemiologistas (os cientistas que estudam os padrões de doenças) identificaram fatores na distribuição da EM em todo o mundo que podem, eventualmente, ajudar a determinar o que causa ou desencadeia a doença. Esses fatores incluem sexo, genética, idade, geografia e etnia. Os genes de susceptibilidade da EM identificados até o momento geralmente não possuem utilidade clínica para a prestação de aconselhamento genético aos indivíduos a respeito de quem pode desenvolver a doença.

Como a prevalência da obesidade tem aumentado dramaticamente nas últimas décadas, e a obesidade está associada a um aumento na atividade do sistema imunológico, os pesquisadores estão tentando determinar se existe uma associação entre a obesidade e o risco para o desenvolvimento de EM.

Os pesquisadores relataram recentemente que o excesso de peso ou obesidade estava associado a um risco aumentado de desenvolver esclerose múltipla ou síndrome clinicamente isolada (CIS, um primeiro episódio clínico sugestivo de MS, indicando um risco aumentado MS) em meninas, em um estudo que comparou 75 crianças ou adolescentes com EM ou CIS com os registros de saúde de mais de 900.000 crianças saudáveis ​​ou adolescentes (Neurology 05 de fevereiro de 2013 80:548-552.

O Estudo: Investigadores usaram dados de dois estudos sobre fatores de risco genéticos e ambientais, analisando duas populações: uma que tinha 1.510 casos de MS e 2.017 controles sem EM e outro que compreenderam 937 casos e 609 controles. Eles obtiveram informações sobre dois genes previamente associados com o risco de EM (a presença de “HLADRB1 * 15”, pensado para aumentar o risco de EM e ausência de “HLA- A * 02”, pensado para ser protetor contra a EM), índice de massa corporal em 20 anos de idade, e o desenvolvimento de EM.

Em ambas as populações de estudo a obesidade na adolescência foi associada a um risco maior de EM, assim como a presença de “HLADRB1 * 15” ou a ausência de “HLA- A * 02”. Os participantes que mostraram tanto a obesidade na adolescência e um dos fatores de risco genéticos tiveram quase um risco oito vezes maior de EM em desenvolvimento em comparação com aqueles que não eram obesos na adolescência e que não têm qualquer um dos fatores de risco genéticos. No entanto aqueles que relataram a obesidade na adolescência e ambos os fatores de risco genéticos tiveram um aumento de 16 vezes ou 14 vezes no risco de EM.

Conclusões: Este estudo contribui para o crescente corpo de evidências de que a obesidade na adolescência é um fator de risco para o desenvolvimento de EM. Os autores observam que “explicações biológicas estão longe de ser claras”, mas sugerem que mecanismos imunológicos associados com a obesidade podem estar ativos na condução da doença em pessoas que são geneticamente suscetíveis. São necessárias pesquisas adicionais para entender essa associação. É importante notar que nem todo mundo que é obeso na adolescência irá desenvolver EM, e também que muitas pessoas desenvolvem EM sem ter sido obesas na adolescência.

“Devemos estar preocupados com estes resultados”, adverte Ruth Ann Marrie, MD, PhD (University of Manitoba, Winnipeg, Canadá) e Christopher A. Beck, PhD (University of Rochester Medical Center, Nova Iorque), em um editorial de acompanhamento. “É hora de começar a desenvolver uma abordagem orientada para evitar a EM, melhorando os comportamentos de saúde comuns, incluindo o peso corporal e tabagismo.”

MS Society. Traduzido livremente.

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