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Células-tronco convertidas em nervosas abrem caminho ao tratamento de doenças neuro-degenerativas

Células-tronco convertidas em nervosas abrem caminho ao tratamento de doenças neuro-degenerativas

As células-tronco são promissoras para a compreensão e tratamento de doenças neuro-degenerativas, mas até agora ainda não conseguiu-se modelar com precisão as condições que aparecem mais tarde na vida.

Um estudo publicado na revista ‘Cell Stem Cell’ revela um novo método para converter as células-tronco pluripotentes induzidas (IPSC) em células nervosas que recapitulam as características associadas com o envelhecimento e a doença de Parkinson.

A abordagem, que consiste em expor as células derivadas de iPSC uma proteína associada com o envelhecimento prematuro chamado progerin, poderia permitir aos cientistas usar células-tronco para modelar uma série de início tardio, abrindo novos caminhos para a prevenção e tratamento destas doenças devastadoras.

"Com as técnicas atuais, não é possível criar células derivadas de células-tronco pluripotentes por 60 anos para modelar uma doença de início tardio", diz o autor do estudo Lorenz Studer, do Instituto Sloan Kettering de Pesquisa do Câncer, Nova Iorque, Estados Unidos.

"Agora, com o envelhecimento induzido pelo progerin, podemos acelerar este processo para um período de alguns dias ou semanas. Isto deve simplificar muito o estudo de muitas doenças de início tardio que são de grande peso na nossa sociedade em envelhecimento" acrescenta.

Modelar a doença em um paciente específico é possível com os enfoques de IPSC, que envolvem a tomada de células da pele de pacientes e reprogramar as células-tronco embrionárias, para serem capazes de se transformar em outros tipos de células relevantes da doença, tais como os neurónios ou células sanguíneas.

    Mas as células iPSC derivadas são imaturas e muitas vezes levam meses para serem funcionais, como o lento desenvolvimento do embrião humano, as células iPSC são jovens demais para modelar doenças que surgem mais tarde na vida.

  Para superar esse obstáculo, Studer e sua equipe expuseram as células da pele e neurônios iPSC-derivadas de jovens e velhos doadores para progerin. Após a exposição de curto prazo a esta proteína, as células apresentaram marcadores associados com a idade, que estão normalmente presentes na célula antiga.

    Em seguida, os pesquisadores usaram tecnologia para as células da pele de reprogramação iPSC retiradas de pacientes com doença de Parkinson e viraram as células-tronco para o tipo de neurônio que está com defeito nestes pacientes. Depois de expostos a progerin, esses neurônios recuperaram as características relacionadas com a doença, incluindo a degeneração neuronal e morte celular, e os defeitos mitocondriais.  

"Pudemos ver novos fenótipos relacionados com a doença que não poderiam ser modelados em esforços anteriores que estudam a doença de Parkinson – diz o primeiro autor, Justine Miller, do Instituto Sloan Kettering for Cancer Research – esperamos que a estratégia permita estudos sobre os mecanismos que podem explicar por que a doença é de início tardio. Pensamos também que poderia permitir uma plataforma de blindagem mais relevante para o desenvolvimento de novos medicamentos contra doenças de início tardio de triagem e prevenção da degeneração". 

EUROPA PRESS. Traduzido livremente.

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