Terapia com células T terá o potencial de prevenir a infecção por EBV

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A empresa de biotecnologia Tevogen Bio está planejando fazer uso de sua tecnologia de células imunes de combate a vírus e transformá-la contra o vírus Epstein-Barr (EBV), um vírus comum que aumenta consideravelmente o risco de Esclerose Múltipla (EM). A tecnologia emprega células T citotóxicas prontas para uso – um tipo de glóbulo branco que pode matar outras células, como aquelas infectadas com um determinado vírus. Isso potencialmente permite que o corpo substitua as células infectadas por células saudáveis e não infectadas. Para pessoas com risco de desenvolver a EM, combater uma infecção por EBV pode significar impedir o desenvolvimento da doença. Para aqueles já diagnosticados com a doença neurodegenerativa, o tratamento pode atenuar os ataques imunológicos que, em última análise, danificam a bainha de mielina no cérebro e na medula espinhal, potencialmente retardando a progressão da doença.

“Qualquer um que conheça alguém que tenha sido afetado por esta doença debilitante entende a importância do avanço da ciência para desenvolver caminhos para aliviar o sofrimento da EM”, disse Ryan Saadi, médico e CEO da Tevogen, em um comunicado à imprensa.

Na EM, o sistema imunológico lança erroneamente um ataque contra a bainha de mielina, uma substância gordurosa que envolve as fibras nervosas e é necessária para uma comunicação eficiente das células nervosas. As causas exatas da EM permanecem desconhecidas, mas existem várias teorias sobre o que desencadeia o sistema imunológico a atacar os próprios tecidos do corpo. Uma explicação provável é uma infecção em algum momento da vida.

Um estudo recente com mais de 10 milhões de militares dos EUA descobriu que uma infecção por EBV, um membro da família de vírus do herpes, aumenta o risco de desenvolver a EM em 32 vezes. O vírus, estimado em infectar cerca de 95% da população adulta, é conhecido principalmente por causar a mononucleose infecciosa – com a maioria das pessoas apresentando sintomas leves, isso se houver. Após a infecção, o vírus fica dormente ou latente na maioria das pessoas.

“Estudos recentes sobre Esclerose Múltipla sugeriram uma provável ligação entre infecção latente com EBV e início posterior da inflamação que degrada a bainha de mielina e causa Esclerose Múltipla”, disse Neal Flomenberg, médico e presidente do conselho consultivo científico da Tevogen.

A empresa está atualmente testando sua tecnologia em um ensaio clínico de Fase 1 (NCT04765449) avaliando a segurança e eficácia das células T no tratamento da COVID-19, uma doença causada pelo coronavírus 2 da síndrome respiratória aguda grave (SARS-CoV-2). A terapia, chamada TVGN-489, envolve essencialmente a coleta de células T de doadores saudáveis ​​​​que se recuperaram do COVID-19 e a seleção das células que reconhecem especificamente as partículas do vírus SARS-CoV-2. 

A Tevogen agora planeja usar sua tecnologia e desenvolver uma terapia de células T derivadas de doadores contra o EBV para o tratamento da EM. “Procuramos aplicar nossa experiência significativa no mercado [Células T específicas para SARS-CoV-2] para explorar a terapia específica [Célula T] para EBV como um meio possível de atender às necessidades não atendidas dos pacientes com Esclerose Múltipla”, acrescentou Flomenberg.

 

Escrito por Margarida Maia, em 25 de janeiro de 2022

 

Tradução e adaptação: Redação AME – Amigos Múltiplos pela Esclerose

Fonte: Multiple Sclerosis News Today

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