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É possível prevenir a esclerose múltipla?

É possível prevenir a esclerose múltipla?

Embora os cientistas ainda não tenham descoberto uma maneira de prevenir a esclerose múltipla, há algumas coisas que você pode fazer para reduzir seu risco.

De acordo com a National Multiple Sclerosis Society (NMSS), uma pessoa é diagnosticada com esclerose múltipla (EM) a cada hora nos Estados Unidos. Alguma dessas pessoas poderia ter evitado essa doença auto-imune crônica?

Com base no que os especialistas sabem sobre a EM, a resposta é não – ou pelo menos não ainda. Uma razão pela qual medidas efetivas de prevenção ainda precisam ser desenvolvidas é que a causa da esclerose múltipla  ainda não é totalmente compreendida.

Os pesquisadores acreditam que uma combinação de fatores, tanto genéticos quanto ambientais, contribui para o desenvolvimento da esclerose múltipla.

Genética e História da Família afetam seu risco

Ter um membro da família com EM aumenta o risco de desenvolvê-la. Tanuja Chitnis, MD , professor associado de neurologia na Harvard Medical School e diretor do Centro Pediátrico de Parceiros do Hospital Geral para Crianças de Massachusetts, ambos em Boston, diz que em estudos com gêmeos idênticos, cerca de 25% das pessoas que têm um gêmeo idêntico com EM acaba desenvolvendo EM.

Pessoas com um parente de primeiro grau com EM (um irmão, pai ou filho)  também têm um risco maior . De acordo com o NMSS, enquanto a pessoa média nos Estados Unidos tem uma chance em 750 (0,13 por cento) de desenvolver EM, o risco aumenta para 2,5 a 5 por cento para parentes de primeiro grau de pessoas com esclerose múltipla.

Pesquisadores da Universidade de British Columbia e da Vancouver Coastal Health no Canadá  anunciaram resultados de estudos em junho de 2016  que mostraram que, em casos raros, a EM pode ser causada por uma única mutação genética. Apenas 1 em cada 1.000 pessoas com EM parece ter essa mutação, o que causa um tipo de EM rapidamente progressivo, e nem todos com a mutação têm EM.

O autor sênior  Carles Vilariño-Güell, PhD , professor assistente de genética médica e membro do Centro Djavad Mowafaghian de Saúde do Cérebro da Universidade de British Columbia, disse em um comunicado de imprensa, “Esta mutação coloca essas pessoas à beira de um precipício, mas algo ainda tem que dar a eles o empurrão para colocar o processo da doença em movimento ”.

Esse algo pode ser um vírus, uma falta de vitamina D no corpo, fumar ou algo completamente diferente.

Vírus comuns podem aumentar seu risco de EM

O  vírus Epstein-Barr (VEB), um membro da família do vírus herpes, foi ligado à EM, embora não tenha sido conclusivamente identificado como uma causa da EM. Uma pesquisa publicada em agosto de 2012 no  Multiple Sclerosis Journal  mostrou que os níveis de anticorpos contra o VEB foram significativamente maiores em pessoas que acabaram desenvolvendo a esclerose múltipla do que em pessoas que não desenvolveram esclerose múltipla.

Mas o VEB é extremamente comum. Na verdade, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) informam que cerca de  90% dos adultos nos Estados Unidos tiveram esse vírus em algum momento de suas vidas. Nas crianças, o EBV se parece com o resfriado comum; em adolescentes e adultos, pode evoluir para  mononucleose.

Outro vírus que está ligado à EM é o vírus herpes humano 6 (HHV-6), de  acordo com o NMSS . Em um  estudo publicado em agosto de 2014 na revista  PLoS One , os pesquisadores descobriram que níveis mais elevados de anticorpos do HHV-6 no organismo estavam associados a um aumento do risco de recidivas da EM. Mas o HHV-6 não foi mostrado para desencadear o início da esclerose múltipla.

Geografia, Exposição ao Sol e Níveis de Vitamina D

A incidência de EM é maior na América do Norte, sul da Austrália e norte da Europa, sugerindo que quanto mais longe você vive do equador, maior o risco de desenvolver esclerose múltipla.

Por que a geografia deve importar? Os pesquisadores acreditam que a ligação entre a localização e o risco de EM pode ser a exposição ao sol ou, mais especificamente, os  níveis de vitamina D no organismo. A vitamina D é conhecida como a vitamina do sol porque o corpo humano gera em resposta à luz solar.

Pesquisas indicam que níveis adequados de vitamina D podem desempenhar um papel na proteção contra a esclerose múltipla. Inúmeros estudos estão em andamento para aumentar a compreensão dos cientistas sobre o papel da vitamina D na prevenção da esclerose múltipla e para explorar se a suplementação de vitamina D pode reduzir a atividade da doença em pessoas que têm EM.

Um  estudo publicado on-line em setembro de 2017 na revista  Neurology  descobriu que as mulheres que tinham níveis deficientes de vitamina D – definidos no estudo como menos de 30 nanomoles por litro – tinham maior probabilidade de desenvolver EM.

Os pesquisadores usaram amostras de sangue armazenadas de mais de 800.000 mulheres na Finlândia, que foram tomadas como parte do teste pré-natal. Eles identificaram 1.092 mulheres que foram diagnosticadas com esclerose múltipla em média nove anos depois de dar as amostras de sangue e as compararam com 2.123 mulheres que não desenvolveram a doença.

Das mulheres que desenvolveram EM, 58 por cento tinham níveis deficientes de vitamina D, em comparação com 52 por cento das mulheres que não desenvolveram a doença.

Comentando em um comunicado de imprensa da Academia Americana de Neurologia, a autora  Kassandra L. Munger , doutora em epidemiologia nutricional na Escola de Saúde Pública TH Chan de Harvard, em Boston, disse: “Nosso estudo, envolvendo um grande número de mulheres, sugere que a correção da deficiência de vitamina D em mulheres jovens e de meia-idade pode reduzir o risco futuro de EM ”.

Dieta e escolhas alimentares podem afetar o risco de EM

Embora nenhuma dieta ou alimento em particular tenha mostrado prevenir a esclerose múltipla, os pesquisadores continuam estudando as maneiras pelas quais a nutrição pode afetar o risco de doenças. Segundo o Dr. Chitnis, a vitamina D é o maior fator relacionado à dieta na possível prevenção da esclerose múltipla. A vitamina D está naturalmente presente no peixe gordo e é adicionada ao leite, alguns cereais e  alguns outros alimentos .

Entre outros fatores dietéticos que podem ter um impacto sobre a esclerose múltipla, um  estudo publicado em março de 2016 no  Journal of Neurology, Neurocirurgia e Psiquiatria  descobriu que um alto consumo de café está associado a um menor risco de desenvolver esclerose múltipla.

Além disso, o resveratrol, um composto de vinho tinto, mostrou-se promissor em um  estudo publicado em julho de 2017 na revista  Molecular Neurobiology  – pelo menos em camundongos. De acordo com o estudo, o resveratrol exibe efeitos anti-inflamatórios no cérebro e também pode promover a restauração do revestimento de mielina que envolve as células nervosas. Esse revestimento é danificado pela inflamação em pessoas com esclerose múltipla.

Outros fatores dietéticos de interesse para os pesquisadores como fatores de risco potencialmente modificáveis ​​para EM incluem vitaminas B, ferro e ácidos graxos poliinsaturados.

O jejum intermitente – em que menos calorias do que o normal é consumido durante vários dias por semana – pode ser eficaz na redução da gravidade da doença na EM, embora não se saiba se essa dieta poderia ajudar a prevenir a esclerose múltipla naqueles que são geneticamente suscetíveis.

Um  estudo publicado em junho de 2016 na revista  Cell Reports  mostrou que os ciclos periódicos de uma dieta de imitação de jejum tiveram efeitos benéficos em ambos os ratos e participantes humanos com EM remitente-recorrente. Embora a parte humana do estudo visasse principalmente testar a segurança e a viabilidade da abordagem da dieta, os participantes relataram melhorias na qualidade de vida e na saúde após seguirem a dieta de imitação de jejum para um ciclo de sete dias e depois  Dieta mediterrânea  por seis meses.

Evitar abalos na adolescência pode prevenir a EM

Evitar lesões cerebrais em pessoas jovens é importante por muitas razões, e agora parece que a prevenção da EM pode estar entre essas razões. Pesquisadores na Suécia usaram o Swedish National Register e o MS Register para procurar associações entre concussões (lesões cerebrais) na infância ou adolescência e o desenvolvimento de esclerose múltipla mais tarde na vida. Embora não tenham encontrado nenhuma ligação entre a ocorrência de concussão desde o nascimento até a idade de 10 anos e a esclerose múltipla, a concussão entre 11 e 20 anos esteve associada a um risco maior de esclerose múltipla. Os indivíduos que tiveram mais de uma concussão apresentaram risco ainda maior de esclerose múltipla. do que aqueles com apenas uma concussão registrada. O estudo foi publicado pela primeira vez on-line em setembro de 2017 nos  Annals of Neurology .

Os pesquisadores notaram que nem todo adolescente que tem uma concussão desenvolverá EM. No entanto, eles também observaram que seus resultados enfatizam a importância de proteger os jovens contra lesões na cabeça.

O CDC  tem uma variedade de fichas informativas sobre a prevenção de lesões cerebrais em crianças e adolescentes, enquanto participam de esportes e atividades não-esportivas.

Não fumar é Preventivo em muitos níveis

Evidências crescentes sugerem que o  tabagismo  não só aumenta o risco de desenvolver EM, mas também aumenta a gravidade e acelera a progressão da doença. Tendo em conta os seus muitos benefícios para a saúde,  deixar de fumar  – ou não começar em primeiro lugar – é um passo óbvio a dar a quem deseja reduzir o risco de EM.

Reportagem adicional de Christina Vogt e Ingrid Strauch.

Última atualização: 11/1/2017

Fonte: Every Day Health traduzido livremente: https://bit.ly/2semjHd

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