Descoberta pode ajudar na recuperação de lesão medular

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Pesquisadores do Instituto Universitário de Vanderbilt Imaging Science (VUIIS) alcançaram a primeira medição não invasiva conclusiva de sinalização neural na medula espinhal em voluntários humanos saudáveis​​.

Sua técnica, publicada na revista eLife, pode ajudar nos esforços para ajudar pacientes a recuperarem lesões da medula espinhal e outras desordens que afetam a função da medula espinhal, incluindo esclerose múltipla.

"Nós definitivamente esperamos que este trabalho possa ser traduzido para tratar muitas doenças neurológicas", disse o primeiro autor do artigo, Robert Barry, Ph.D., pesquisador de pós-doutorado no instituto dirigido por autor sênior John Gore, Ph.D.

Os pesquisadores utilizaram um campo ultra-alto de ressonância magnética funcional (fMRI) para detectar pela primeira vez o “estado de repouso”, sinais entre circuitos neurais na coluna vertebral humana. Estes sinais são continuamente ativo, mas não em resposta a estímulos externos.

"Nós vemos estes circuitos descansando como se fossem medidas inerentes à função", disse Gore, o Hertha Ramsey Cress Professor de Medicina, Professor Universitário e vice-presidente de Pesquisa do Departamento de Radiologia e Ciências Radiológicas.

A técnica pode ser valiosa para a compreensão de como a lesão medular muda a “conectividade funcional” entre os circuitos neurais, por exemplo, e também para a avaliação e o monitoramento da recuperação que ocorre espontaneamente ou após intervenções.

"A esperança é de que, enquanto existir a função, ainda haverá mudanças (nos sinais) prejudicados", disse Gore. "Já temos evidências disso a partir de outros estudos."

Estudos do “descanso” do cérebro revelam como os circuitos neurais dão coordenadas para controlar diversas funções e produzir comportamentos diferentes. A medula espinal tem sido mais difícil de estudar porque é muito menor do que o cérebro, e ressonância magnética convencional não é suficientemente sensível para os seus sinais.

A equipe de Vanderbilt superou este desafio usando um scanner fMRI com um Tesla ímã 7, multicanal bobinas da medula espinhal, e métodos avançados para a aquisição e análise das imagens. Um Tesla é, aproximadamente, 20 mil vezes a força do campo magnético da Terra.

 

Vanderbilt University Medical Center. Traduzido livremente. Imagem: Creative Commons.

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