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Como a menopausa afeta mulheres com esclerose múltipla?

Como a menopausa afeta mulheres com esclerose múltipla?

Os sintomas da menopausa e da EM podem se sobrepor, mas não está claro se a menopausa piora a incapacidade relacionada à EM.

Embora a menopausa ocorra em todas as mulheres que vivem o suficiente, muito pouca pesquisa foi feita sobre seus efeitos em mulheres com esclerose múltipla (EM) . Os estudos que foram realizados sugerem que a menopausa pode estar associada a sintomas de EM piorados em algumas mulheres, mas estudos maiores são necessários para confirmar essa associação.

Impacto da menopausa

Riley Bove, MD, professor assistente de neurologia na Universidade da Califórnia San Francisco School of Medicine, é um dos poucos pesquisadores, incluindo seus colegas e colaboradores do Hospital Brigham and Women, em Boston, que investigam a menopausa e EM. Segundo o Dr. Bove, o impacto da menopausa é altamente variável para todas as mulheres e depende do indivíduo.

“Toda mulher é diferente”, diz Bove. “Para algumas mulheres, a menopausa e a meia-idade são uma época de grandes mudanças, incluindo mudanças no emprego, estrutura familiar e muito mais. Para outras mulheres, esse não é o caso. Devido à mudança nos níveis hormonais, as mulheres também podem experimentar ondas de calor e mudanças nos níveis de humor, sono e energia, bem como na função da bexiga. ”

Para mulheres com esclerose múltipla, a menopausa pode estar associada a todas essas alterações e sintomas da vida – e possivelmente também agravou os sintomas da esclerose múltipla.

Impacto da menopausa nos sintomas da esclerose múltipla

Para explorar o impacto da menopausa nos sintomas da esclerose múltipla, Bove e seus colegas entrevistaram 513 mulheres com esclerose múltipla usando uma plataforma de pesquisa on-line. Destas mulheres, 53 por cento eram pós-menopáusicas. Aqueles que tiveram menopausa induzida cirurgicamente (remoção dos ovários) relataram ter sintomas mais graves de esclerose múltipla do que as mulheres na pré-menopausa ou as mulheres que tinham passado pela menopausa naturalmente. Menopausa cirúrgica ocorreu em uma idade mais jovem do que a menopausa natural e foi associada com maiores taxas de terapia de reposição hormonal. Os resultados da pesquisa foram publicados em janeiro de 2015 em Esclerose Múltipla e Distúrbios Relacionados .

Em outro dos estudos de Bove, publicado em junho de 2016 no   periódico Multiple Sclerosis , 124 mulheres com esclerose múltipla foram acompanhadas por uma média de 10 anos à medida que passavam pela menopausa. Os sintomas de esclerose múltipla dos participantes foram medidos pela Expanded Disability Status Scale (EDSS), um método que os neurologistas usam para avaliar a gravidade da EM. Na maior parte, a menopausa não parece ter um grande efeito sobre os sintomas da esclerose múltipla.

Embora esses estudos observacionais mostrem alguma associação entre a menopausa e o agravamento dos sintomas da EM, uma relação causal não foi comprovada. “Os aumentos na gravidade da EM vistos nos estudos, embora estatisticamente significativos, podem não ser muito grandes em termos do que os pacientes observariam”, diz Bove. “Mais estudos são necessários nesta área. Atualmente, estamos analisando as alterações cerebrais da ressonância magnética após a menopausa em mulheres com esclerose múltipla ”.

Distinguir os sintomas da EM e da menopausa

Identificar quais sintomas são devidos à esclerose múltipla e quais são consequência da menopausa pode, às vezes, ser um desafio. Essa distinção é importante, no entanto, ao decidir sobre o tratamento. Um novo sintoma de esclerose múltipla pode exigir uma mudança no plano de tratamento da mulher, enquanto um sintoma da menopausa pode exigir mudanças no estilo de vida, terapia hormonal ou algum outro tipo de tratamento medicamentoso.

Um novo sintoma também pode estar relacionado a outra coisa, como envelhecimento ou falta de condicionamento físico, e não causado pela EM ou menopausa.

Seja qual for o caso, os sintomas causados ​​por uma condição podem piorar os sintomas da outra. “Por exemplo”, diz Bove, “se as ondas de calor mantêm o paciente acordado a noite toda, ela pode estar mais propensa a sentir fadiga e depressão e exacerbou os sintomas da esclerose múltipla no dia seguinte”.

Além disso, ondas de calor podem desencadear o fenômeno de Uhthoff: o comprometimento temporário da visão causado pelo aumento da temperatura corporal. (Outras causas incluem exercício, infecção, febre, chuveiros quentes, banheiras de hidromassagem e saunas, e simplesmente clima quente.)

Papel do estrogênio

Uma possível razão dos sintomas da esclerose múltipla piorarem após a menopausa é o declínio do estrogênio que ocorre em torno desse período da vida. A principal forma de estrogênio encontrada em mulheres durante os anos reprodutivos é o estradiol. Os níveis de estradiol flutuam durante a perimenopausa (período que antecede a menopausa) e diminuem após a menopausa.

Alterações nos níveis de estradiol podem afetar o sistema nervoso ou ter um impacto sobre a inflamação e atividade do sistema imunológico que causa perda de mielina na esclerose múltipla. De fato, os pesquisadores estão estudando o estriol, outra forma de estrogênio que é secretada em grandes quantidades pela placenta durante a gravidez, como um possível tratamento para a EM remitente-recorrente.

“Hormônios, incluindo os estrogênios, podem desempenhar papéis separados na parte imune / inflamatória da EM – que inclui recidivas e novas lesões ou manchas vistas nas ressonâncias magnéticas – e na parte neurodegenerativa, incluindo perda de volume cerebral e acúmulo de incapacidades”, diz Bove.

No entanto, ela observa: “O efeito desses hormônios na inflamação e na neurodegeneração ainda está sendo trabalhado”.

Permanecer saudável após a menopausa

A idade mediana na menopausa natural em mulheres com esclerose múltipla é de cerca de 51, de acordo com a pesquisa de Bove  – o mesmo que para as mulheres na população em geral.

As mulheres que apresentam sintomas relacionados à menopausa ou à EM, como problemas na bexiga, ondas de calor, insônia ou fadiga, devem falar com seu médico sobre o impacto potencialmente aditivo da menopausa e da EM.

“As mulheres que entram na menopausa também devem se preparar para os anos seguintes”, diz Bove, “garantindo que sua manutenção regular da saúde ( testes de densidade óssea e outros testes de rastreamento) esteja atualizada”.

Evidências crescentes mostram uma associação entre a EM e um risco maior de desenvolver osteoporose, que também aumenta para as mulheres após a menopausa. As mulheres com esclerose múltipla devem conversar com seu médico sobre quaisquer características pessoais ou hábitos de vida que os colocam em risco de osteoporose e o que, se for o caso, pode ser feito para diminuir o risco.

Fonte: Every Day Health, traduzido livremente e adaptado – Redação AME: https://bit.ly/2xCZlih

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